Что привело Бенджамина Франклина к тому, чтобы жить отчужденным от своей жены в течение почти двух десятилетий?

  1. Бенджамин Франклин: американская жизнь

В октябре 1765 года Дебора Франклин послала сочувственное письмо своему мужу, который находился в Лондоне по делам законодательного органа Пенсильвании. «Я была так счастлива, что получила несколько ваших дорогих писем в течение этих нескольких дней», - начала она, добавив, что прочитала одно письмо «снова и снова». «Я называю это любовным письмом мужа», написала она в восторге как будто это был ее первый опыт со всем подобным.

Возможно, так и было. За 35 лет брака Бенджамин Франклин косвенно оценил трудовую этику и здравый смысл Деборы через персонажей «жены» в своей газете «Пенсильвания» и «Альманахе бедного Ричарда» . Он отмечал ее верность, сострадание и компетентность в качестве экономки и хозяйки в стихе под названием «Я пою мою деревенскую Джоан». Но он, кажется, никогда не писал ей беззастенчивое выражение романтической любви. Является ли рассматриваемое письмо действительно квалифицированным как его первое, неизвестно, так как оно было потеряно. Но вполне вероятно, что Дебора преувеличила романтические аспекты письма, потому что она хотела верить, что ее муж любит ее и вернется к ней.

В том феврале Франклин, недавно прибывший в Лондон, предсказал, что он будет дома через «несколько месяцев». Но теперь его не было в течение 11 лет, и никто не сказал, когда вернется. Дебора могла сказать себе, что человек, который напишет такое письмо, не повторит свое предыдущее пребывание в Англии, которое началось в 1757 году с обещания скоро вернуться домой и длилось пять лет, в течение которых слухи возвращались в Филадельфию, что он наслаждалась компанией других женщин. (Франклин отрицал это, написав, что он «не сделает ничего недостойного характера честного человека и того, кто любит его семью».) Но, как прошел месяц за месяцем, не сказав ни слова о путешествии домой Бенджамина, стало ясно, что история повторяется ,

На этот раз Франклин ушел бы на десять лет, дразня своим скорым возвращением почти каждую весну или лето, а затем отменил его почти в последнюю минуту и ​​без объяснения причин. Год за годом Дебора стоически терпела отторжение, даже после того, как у нее случился инсульт ранней весной 1769 года. Но когда ее здоровье ухудшилось, она отказалась от своей клятвы не давать ему «одну минуту неприятностей». «Когда это будет в ваших силах, чтобы прийти домой? »- спросила она в августе 1770 года. Несколько месяцев спустя она прижала его:« Надеюсь, вы не останетесь дольше этой осени ».

Он игнорировал ее призывы до июля 1771 года, когда написал ей: «Я намерен [его возвращение] твердо после еще одной зимы здесь». Следующим летом он снова отменил. В марте и апреле 1773 года он смутно писал о возвращении домой, а затем в октябре он выискивал то, что стало его извинением, что зимний переход был слишком опасным. В феврале 1774 года Бенджамин написал, что надеется вернуться домой в мае. В апреле и июле он заверил ее, что скоро отправится в плавание. Но он так и не пришел. 14 декабря 1774 года Дебора Франклин перенесла еще один инсульт и умерла пять дней спустя.

Мы склонны идеализировать наших отцов-основателей. Так что же нам делать с Бенджамином Франклином? Одним из популярных образов является то, что он был свободным и легким развратником - нашим плейбоем-основателем. Но он был женат 44 года. Биографы и историки склонны уклоняться от своей семейной жизни, возможно, потому, что она не поддается идеализации. У Джона и Эбигейл Адамс был союз сборника рассказов, который охватывал полвека. Бенджамин и Дебора Франклин провели все, кроме двух из последних 17 лет друг от друга. Зачем?

Общепринятое мнение состоит в том, что их брак был обречен с самого начала из-за различий в интеллекте и амбициях, а также из-за акцента на практичности, а не на любви; Франклин был гением и нуждался в свободе от обычных ограничений; Страх Деборы перед путешествиями по океану не позволил ей присоединиться к своему мужу в Англии и сделал неизбежным, что они разойдутся. Эти вещи правдивы - до определенного момента. Но оставаться в стороне в течение десятилетия, год за годом рассказывая о своем возвращении, а затем отказываясь возвращаться домой, даже когда он знал, что его жена приходит в упадок и может скоро умереть, наводит на мысль о чем-то, что остается безучастным.

В октябре 1765 года Дебора Франклин послала сочувственное письмо своему мужу, который находился в Лондоне по делам законодательного органа Пенсильвании

Бенджамин Франклин: американская жизнь

В этом красочном и интимном повествовании Исааксон рассказывает о потрясающей жизни Франклина, показывая, как он помог создать американскую национальную самобытность и почему у него особый резонанс в двадцать первом веке.

купить

Франклин был великим человеком - ученым, издателем, политологом, дипломатом. Но мы не можем понять его полностью, не задумываясь о том, почему он так плохо относился к своей жене в конце ее жизни. Ответ не прост. Но внимательное прочтение писем и опубликованных работ Франклина, а также переосмысление событий, связанных с его браком, предлагает новое и пугающе резонансное объяснение. Это связано с их единственным сыном, смертельным заболеванием и разногласиями по поводу прививки.

**********

Как известно каждому читателю автобиографии Франклина, Дебора Рид впервые увидела Бенджамина Франклина в тот день, когда он прибыл в Филадельфию, в октябре 1723 года, после того, как сбежал из ученичества печатника у своего брата в Бостоне. Пятнадцатилетняя Дебора, стоящая у дверей дома своей семьи на Маркет-стрит, смеялась над «неуклюжим смехотворным явлением» потрепанного 17-летнего незнакомца, тащащегося по улице с буханкой хлеба под каждой рукой и своей карманы выпуклые с носками и рубашками. Но через несколько недель незнакомец стал пансионером в доме Рида. Через шесть месяцев он и молодая женщина были влюблены.

Тем временем губернатор Пенсильвании Уильям Кит случайно натолкнулся на письмо, написанное Франклином, и решил, что он «молодой человек многообещающих запчастей», - поэтому он пообещал, что предложил Фрэнклину деньги для создания собственной типографии и пообещал прислать письмо. много работы по-своему. Мотивы Кейта, возможно, были скорее политическими, чем отцовскими, но с этим пара «обменивалась некоторыми обещаниями», как сказал Франклин, и он отправился в Лондон. Он намеревался купить печатный станок, набрать и вернуть как можно быстрее. Это был ноябрь 1724 года.

Ничего не пошло, как планировалось. В Лондоне Франклин обнаружил, что губернатор солгал ему. Денег не было, ни на оборудование, ни на его обратный проход. Оказавшись на мели, он написал Деборе единственное письмо, в котором говорилось, что он будет отсутствовать бесконечно. Позже он признает, что «постепенно» он забыл «мои помолвки с мисс Рид». Объявляя это «большой ошибкой» своей жизни, он взял на себя ответственность за злополучный брак Деборы с гончаром по имени Джон Роджерс.

Но факты сложнее. Бенджамин, должно быть, подозревал, что когда Сара Рид, овдовевшая мать Деборы, узнала, что у него нет ни прессы, ни гарантированной работы, она будет искать другого жениха для своей дочери. Миссис Рид сделала именно это, позже признаваясь Франклину, как он писал, что она «убедила другого Спичку в моем отсутствии». Она тоже быстро об этом; Письмо Франклина пришло к Деборе в конце весны 1725 года, а к концу лета она вышла замуж. Бенджамин тоже был брошен.

Через несколько недель после свадьбы Деборы до Филадельфии дошло известие, что у Роджерса есть еще одна жена в Англии. Дебора ушла от него и вернулась со своей матерью. Роджерс растратил приданое Деборы и накопил большие долги, прежде чем исчезнуть. И все же она оставалась законно замужем за ним; женщина могла «развестись», как это сделала Дебора, вернувшись в дом своей матери, но она не могла вступить в повторный брак с санкцией церкви. В какой-то момент ей сказали, что Роджерс умер в Вест-Индии, но доказать его смерть - которая освободила бы Дебору формально для повторного вступления в брак - было непрактично дорого и, кроме того, еще далеко.

Франклин вернулся в Филадельфию в октябре 1726 года. В « Автобиографии» он писал, что «должен был… увидеться с мисс Рид, не должен ли ее Друзья… убедить ее выйти замуж за другого». Если ему не стыдно. кем он был? В классической манере Франклина он не говорит. Возможно, он был освобожден. Но кажется вероятным, учитывая его понимание, что Дебора и ее мать быстро бросили его, что он чувствовал по крайней мере оттенок обиды. В то же время он также «пожалел» «неудачную ситуацию» Деборы. Он отметил, что она была «в целом удрученной, редко веселой и избегающей компании», по-видимому, включая его. Если у него все еще были чувства к ней, он также знал, что ее приданое исчезло, и она была технически не замужем.

Он тем временем стал более подходящим с каждым годом. В июне 1728 года он основал типографию с партнером Хью Мередитом. Год спустя он купил вторую городскую газету, переименовал и переработал ее, и начал добиваться успеха в газете «Пенсильвания» . В 1730 году он и Мередит были названы официальными печатниками Пенсильвании. Казалось, что когда бы он ни решил поселиться, Франклин выбрал себе жену.

Затем у него случилась своя романтическая катастрофа: он узнал, что его знакомая молодая женщина была беременна его ребенком. Франклин согласился взять на себя заботу о ребенке - этот жест столь же восхитительный, сколь и необычный - но это решение сделало его потребность в жене неотложной и нашла одну проблемную. (Кто эта женщина и почему он не мог или не хотел жениться на ней, до сих пор остается загадкой.) Ни одна желанная молодая женщина с приданым не захочет жениться на мужчине с ублюдочным маленьким сыном.

Но Дебора Читала Роджерса.

Таким образом, как позже писал Франклин, «взаимная привязанность бывшей пары была восстановлена», и 1 сентября 1730 года они вступили в гражданский брак. Церемонии не было. Дебора просто переехала в дом и типографию Франклина на 139 Маркет-стрит. Вскоре она взяла маленького сына, которого ее новый муж породил с другой женщиной, и на первом этаже открыла небольшой магазин канцелярских товаров.

Бенджамин принял форму и функцию семейной жизни - даже писал (скептически) об этом в своей газете - но держал свою жену на расстоянии вытянутой руки. Его отношение было отражено в его «Правилах и принципах содействия супружескому счастью», которые он опубликовал через месяц после того, как они с Деборой стали жить вместе. «Избегайте, как до, так и после вступления в брак, всех мыслей об управлении своим мужем», - посоветовал он женам. «Никогда не пытайтесь обмануть или навязать его понимание; не беспокойтесь (как это делают некоторые очень глупо), чтобы испытать его терпение; но относись к нему всегда заранее искренне, потом с любовью и уважением ».

Трудно сказать, любил ли он в этот момент Дебору; несмотря на свою репутацию флирта и чародея, он редко делал себя эмоционально доступным для всех. Известный характер Деборы может быть следствием ее разочарования в нем, а также общей несправедливости ее положения. (Франклин увековечил огненную личность своей жены в различных вымышленных коллегах, включая Бриджит Сондерс, жену Бедного Ричарда. Но есть и множество реальных анекдотов. Посетитель дома Франклина в 1755 году видел, как Дебора бросилась на пол в в приподнятом настроении: позже он написал, что она может производить «оскорбительные выражения в самых мрачных выражениях, которые я когда-либо слышал от джентльменки».) Но ее переписка не оставляет сомнений в том, что она любила Вениамина и всегда будет любить. «Как я хочу тебя видеть», - написала она ему в 1770 году, после 40 лет брака и пяти лет его второй поездки в Лондон. «Если у тебя подагра ... Я бы хотел быть достаточно близко, чтобы протереть ее легкой рукой».

«Мы процветали вместе», - написал Франклин о своей жене (справа) в своей автобиографии, которую он начал в 65 лет. Но он не упомянул о рождении их сына Фрэнсиса (слева). (Слева: коллекция произведений искусства / Alamy Stock Photo; Справа: общественное достояние)

Дебора Франклин хотела настоящего брака. И когда она забеременела от их первого ребенка, в начале 1732 года, у нее была причина надеяться, что у нее может быть ребенок. Ее муж был в восторге. «Корабль под парусом и пузатая женщина, - это две самые красивые вещи, которые можно увидеть общими», - писал Бенджамин в июне 1735 года. Он никогда не интересовался детьми, но после рождения Фрэнсиса Фолджера Франклина, 20 октября 1732 года он написал, что они были «самыми восхитительными заботами в мире». Мальчик, которого он и Дебора по прозвищу «Фрэнки», породили более откровенную версию Франклина, чем он позволил миру увидеть , Он также стал более чутким - трудно представить, что он написал бы эссе типа «О смерти младенцев», которое было вдохновлено смертью ребенка знакомого, если бы он не был восхищен своим собственным сыном и не боялся подобного судьба должна постигнуть его.

К 1736 году Франклин вступил в самый насыщенный период своей жизни. Его любовь к Фрэнки приблизила его к Деборе. Франклин пережил грусть - смерть его брата Джеймса, человека, который научил его печатать и с которым он только недавно примирился, - и серьезная угроза здоровью, его второй серьезный приступ плеврита. Но он выжил, и в возрасте 30 лет, как отметил его биограф Дж. А. Лео Лемей, в финансовом и социальном плане он был более обеспечен, чем любой из его братьев и сестер, и «почти все ремесленники Филадельфии». Этой осенью собрание Пенсильвании назначило его своим клерком, который поместил его в политику колонии впервые.

29 сентября контингент индийских вождей, представляющих Шесть Наций, направлялся в Филадельфию, чтобы пересмотреть условия договора, когда правительственные чиновники остановили их в нескольких милях от пункта назначения и посоветовали им не идти дальше. В протоколе законодательного органа, переданном Франклину для печати, была указана причина: оспа разразилась «в центре или недалеко от центра города».

**********

Оспа была наиболее опасной «смутой» в колониальной Америке. Никто еще не понимал, что он распространяется, когда люди вдыхают невидимый вирус. Болезнь была смертельной в более чем 30 процентах случаев и даже более смертельной для детей. Оставшиеся в живых часто были слепы, физически или умственно неполноценны и ужасно изуродованы.

В 1730 году газета « Франклин» в Пенсильвании широко освещала вспышку болезни в Бостоне. Но вместо того, чтобы сосредоточиться на разрушении, вызванном болезнью, освещение Франклина имело дело прежде всего с успехом прививки от оспы.

Процедура была предшественником современной вакцинации. Врач использовал скальпель и перо, чтобы взять жидкость из пузырьков оспы на коже человека во время болезни. Он положил этот материал во флакон и принес его домой человеку, подлежащему прививке. Там он сделал неглубокий надрез на руке пациента и положил материал из флакона. Обычно привитые пациенты становились слегка больными, начинались с небольшой оспы и быстро выздоравливали, невосприимчивы к этому заболеванию до конца жизни. Тем не менее, иногда они заболевали оспой или другими осложнениями и умирали.

Увлечение Франклина прививкой от оспы началось в 1721 году, когда он был учеником печатника у Джеймса в Бостоне. Вспышка в этом году в городе привела к первому широко распространенному исследованию прививок в западной медицине - и ожесточенным спорам. Сторонники утверждали, что прививка была благословением от Бога, а противники - проклятием - безрассудным, безнравственным и равносильным покушению на убийство. Франклин был обязан помочь напечатать нападения на него в газете своего брата, но успех процедуры победил его. В 1730 году, когда у Бостона была еще одна вспышка, он использовал свою собственную газету для пропаганды прививки в Филадельфии, потому что он подозревал, что болезнь распространится на юг.

Газета сообщает, что из «нескольких сотен» людей, привитых в этом году в районе Бостона, «около четырех» умерло. Даже с учетом тех смертей, которые врачи приписывали оспе, зараженной до прививки, уровень смертности от прививок был незначительным по сравнению со смертностью от натуральной оспы. Через две недели после этого сообщения « Газетт» перепечатало подробное описание процедуры из «Циклопедии» авторитетных палат .

И когда в феврале 1731 года филадельфийцы начали заболеть оспой, поддержка Франклина стала еще более насущной. «Практика прививки против оспы начинает расти среди нас», - написал он в следующем месяце, добавив, что «первый заметный пациент», человек по имени « J. Growdon , Esq», был привит без происшествий. , Он сообщил об этом, сказал он, «чтобы показать, насколько беспочвенны все эти экстравагантные отчеты, которые были распространены через провинцию, наоборот». В газете на следующей неделе он снова включил прививку, исключая известный английский научный журнал. К тому времени, когда в июле эпидемия в Филадельфии закончилась, 288 человек погибли, но в эту сумму вошел только один из приблизительно 50 человек, которые были привиты.

Был ли сам Франклин инокулирован или пережил случай натуральной оспы в какой-то момент, неизвестно - нет никаких доказательств. Но он стал одним из самых откровенных сторонников прививок в колониях. Когда оспа вернулась в Филадельфию в сентябре 1736 года, он не смог устоять перед логикой логики английского министра Эдмунда Масси, который классно объявил прививку работой дьявола, сославшись на Иов 2: 7: «Так вышел сатана из присутствия Господа и поразил Иова болезненными фурункулами от подошвы ноги до его короны ». Возле передней части нового Альманаха Бедного Ричарда , который он готовил напечатать, Франклин возразил:

Бог предложил евреям спасение;

И это был отказ от половины нации:

Таким образом (это великое сохранение этой жизни),

Многие противятся прививкам.

Нам сказал один из черных халатов,

Дьявол привил Иову:

Предположим, это правда, что он говорит;

Молитесь, соседи, разве Иов не преуспел?

Примечательно, что этот стих был единственным комментарием Франклина об оспе или прививках в течение первых четырех месяцев новой вспышки. Только до 30 декабря он нарушил свое молчание в ошеломляющей записке из 137 слов в конце газеты на этой неделе. «Понимая, что это текущий отчет, - начал он, - что мой сын Франциск, который недавно умер от оспы, получил его от прививки…»

Фрэнки умер 21 ноября, через месяц после его 4-го дня рождения, и его отец пытался развеять слух, что прививка от оспы была ответственна. «Поскольку некоторые люди ... не хотят, чтобы эта Операция производилась на их Детей, я искренне заявляю, что он не был привит, но получил Смуту на обычном пути заражения», - сказал он. написал. Он «намеревался сделать прививку моему ребенку, как только он должен был восстановить достаточную силу от потока, которым он долго страдал».

Франклин запомнил бы своего сына как «ВОССТАНОВЛЕНИЕ всех, кто его знал». (Тим О'Брайен)

**********

Много лет спустя Франклин признался в письме своей сестре Джейн, что смерть Фрэнки опустошила его. И мы можем представить, что для Деборы было еще хуже. Возможно, из сострадания мало кто из современников Франклина поставил под сомнение его объяснение того, что он не прививал Фрэнки, или спросил, почему он так молчал во время процедуры за несколько месяцев до смерти своего сына. Многие биографы и историки последовали их примеру, приняв за чистую монету, что Фрэнки был слишком болен для прививки. Лемей, один из лучших биографов Франклина, является представителем. Он написал, что Франклин полностью намеревался привить мальчика, но болезнь Фрэнки затянулась и «оспа забрала его до его выздоровления». Действительно, Лемей пошел еще дальше, предоставив прикрытие для Франклина, описав Фрэнки как «больного младенца» и « болезненный ребенок ». Это тоже стало общепринятой мудростью. Но Франклин сам намекнул, что что-то еще задержало его действие и, возможно, стоило Фрэнки его жизни. Скорее всего, это было несогласие с Деборой по поводу прививки.

Аргумент о том, что Фрэнки был болезнен, основан в первую очередь на одном факте: между его рождением и крещением прошел почти год. Более существенные доказательства указывают на то, что задержка произошла из-за выраженной антипатии Франклина к организованной религии. Когда Фрэнки был наконец крещен, его отец как раз оказался в длительной поездке в Новую Англию. Похоже, что Дебора, уставшая от спора с мужем по поводу необходимости крестить их сына, сделала это, пока его не было в городе.

Что касается общего состояния здоровья Фрэнки, то лучшим доказательством этого является произведение Франклина 1733 года, опубликованное в « Газетт», в котором говорится о наглой жене. Если Дебора была образцом для этой вымышленной жены, как она, кажется, была, стоит отметить обоснование автора для предпочтения ее типа. Такие женщины, писал он, имеют «здоровые и здоровые конституции, производят энергичных потомков, активно участвуют в делах семьи, особенно хороших домохозяек и очень внимательно относятся к интересам своих мужей». Маловероятно, что он включил бы «производить энергичных потомков». Если его сын, то 9 месяцев, был болен.

Так что Фрэнки, вероятно, не был особенно болезненным ребенком. Но он, возможно, имел, как утверждал Франклин, к сожалению, приуроченный (и необычайно затянувшийся) случай дизентерии в течение сентября, октября и начала ноября 1736 года. Это был «поток», на который ссылалась заметка редактора Франклина. Это сделало мальчика слишком больным, чтобы быть привитым?

С самого начала его отец намекнул иначе. Франклин никогда не говорил, что его сын болен, но что он «не восстановил достаточную силу». Возможно, Фрэнки заболел, но у него больше не было симптомов дизентерии. Это означало бы, что вопреки тому, что предположили некоторые биографы и историки, прививка Фрэнки не была исключена. Франклин сказал так много лет спустя. Обращаясь к смерти Фрэнки в « Автобиографии» , он писал: «Я долго сожалел и до сих пор сожалею, что не дал ему [оспу] ему прививки». Если бы он пожалел, что не смог привить своему сыну оспу прививкой, он бы сказал так. Очевидно, Франклин считал, что у него был выбор, и он ошибся.

Как человек, который лучше других понимал относительную безопасность и эффективность прививки, ошибся? Возможно, он просто потерял самообладание. Другие мужчины имели. В 1721 году Коттон Мазер - человек, который наткнулся на идею прививки, а затем навязал ее докторам Бостона, объявив ее безошибочной, на две недели остановился, чтобы одобрить прививку своего сына-подростка, все время зная, что сосед Сэмми Мазера по комнате в Гарварде был болен оспой.

Однако более вероятно, что Бенджамин и Дебора не согласились с прививкой для их сына. Фрэнки по-прежнему был единственным ребенком Деборы (дочь Франклина, Сара, не родилась бы еще семь лет) и узаконивающей силой в ее гражданском браке. Через шесть лет после вступления в брак ее муж так быстро продвинулся в мире, что она могла бы начать волноваться, что он однажды перерастет свою простую, малообразованную жену. Если изначально она верила, что Фрэнки приблизит ее к Бенджамину, то теперь она просто надеялась, что мальчик поможет ей удержать его. По этой логике рисковать сыном прививкой было недопустимо.

Этот сценарий - родители не могли договориться о прививках для своего ребенка - был именно тем, что Бен Франклин определил через два десятилетия после смерти своего сына, когда он писал о препятствиях для публичного принятия процедуры. Если «один из родителей или близкие родственники против этого», - отметил он в 1759 году, - «другой не имеет права делать прививки ребенку без добровольного согласия всех сторон, иначе в случае катастрофического события должна последовать вечная вина». эта дилемма вновь возникла в 1788 году. После того, как он выразил сожаление по поводу того, что не привил Фрэнки, он добавил: «Я упоминаю это ради Родителей, которые пропускают эту Операцию на Предположении, что они никогда не должны прощать себя, если Ребенок умер под ней; Мой пример показывает, что сожаление может быть одинаковым в любом случае, и поэтому следует выбирать более безопасный ».

Франклин взял на себя вину за то, что не привил Фрэнки, так же, как он взял на себя вину за катастрофический первый брак Деборы. Но, как и в том раннем случае, его публичное рыцарство, вероятно, замаскировало его личные убеждения. Независимо от того, обвинял ли он Дебору или обвинял себя в том, что слушал ее, тяжелые чувства, связанные со смертью их любимого сына - «Восторг всех, кто его знал», как гласит эпитафия на его могильном камне, - похоже, разрушили их отношения. За этим последовало почти 40 лет того, что Франклин назвал «вечной виной».

**********

Это всплыло в различных формах. Повторяющейся темой была вера Бенджамина, что Дебора была безответственна. В августе 1737 года, менее чем через год после смерти Фрэнки, он набросился на нее за ненадлежащую распродажу в их магазине. Клиент купил бумагу в кредит, и Дебора забыла отметить, какую бумагу он купил. Теоретически, клиент может утверждать, что приобрел меньшую оценку и недоплатить то, что он должен. Это было маленькое дело, но Бенджамин был рассержен. Шокированное негодование Деборы очевидно в записи, которую она впоследствии сделала в книжке магазина, в месте, где она должна была ввести данные о запасе бумаги. Перефразируя своего мужа, она написала: «Бумажный пакет, который моя небрежная жена забыла записать, и теперь нерадивый человек не знает цены, поэтому я должен вам доверять».

Бенджамин также заметно упускал из виду и даже унижал пригодность Деборы как матери. Его баллада 1742 года, восхваляющая ее, как указывает Лемей, затрагивала все аспекты ее домашних навыков, за исключением материнства, хотя она заботилась о Уильяме Франклине с младенчества и вскоре после смерти Фрэнки приняла молодого Джеймса Франклина-младшего, сын покойного брата Бена. И когда Франклин отправился в Лондон в 1757 году, он не скрывал своей амбивалентности из-за того, что оставил свою 14-летнюю дочь с Деборой. Настаивая на том, что он «веселее» уезжает из-за своей уверенности в способности Деборы управлять своими делами и образовании Сары, он добавил: «И все же я не могу больше не рекомендовать ее вам с нежнейшей заботой Отца».

Авторы памфлета 1722 года о прививках в Бостоне включали «ответ на возражения против него», чтобы противостоять «горячкам и вражде», вызванным этой процедурой. (Библиотека Гарвардского колледжа)

**********

В какой-то момент года после смерти Фрэнки Бенджамин заказал портрет мальчика. Была ли это попытка вывести Дебору из изнурительного горя? Учитывая печально известную Франклин, комиссия была необычайной снисходительностью - большинство торговцев не делали портреты сами по себе, не говоря уже о своих детях. В некотором смысле, однако, это был и портрет Франклина: без всякого сходства с Фрэнки, художник заставил Бенджамина сесть за него.

Конечный продукт - который показывает взрослое лицо Франклина на теле мальчика - сбивает с толку, но и движется. Дебора, кажется, приняла это безо всяких сомнений - и со временем, кажется, приняла это как суррогат своего сына. В 1758 году, в начале первого длительного пребывания Франклина в Лондоне, она послала ему портрет или его копию, возможно, надеясь, что он свяжет его с ней так же, как она себе представляла.

Вернувшись в Филадельфию, картина приобрела почти магическое значение десять лет спустя, когда члены семьи заметили странное сходство между годовалым сыном Сары Франклин, Бенджамином Франклином Бахом, и Фрэнки портрета. В июньском письме 1770 года восторженная Дебора написала своему мужу, что Уильям Франклин полагал, что Бенни Бач «похож на Фрэнки Фолджера. Я тоже так думал. - Все, - писала она, - думают так же, как если бы он был нарисован для него. В течение большей части следующих двух лет письма Деборы Бенджамину были посвящены здоровью, обаянию и достоинствам внук, похожий на ее мертвого сына. Умышленно или случайно, в качестве побочного эффекта от своего инсульта, она иногда путала их, называя внука Франклина «вашим сыном» и «нашим ребенком».

Первоначальный ответ Франклина, в июне 1770 года, был отстраненным, даже пренебрежительным: «Я очень рад тому удовольствию, которое вы, кажется, получаете от него. Это должно быть полезно для вашего здоровья, для того, чтобы иметь такое развлечение ». Иногда он казался нетерпеливым по отношению к Деборе:« Я рад, что ваш маленький внук так скоро выздоровел от своей болезни, так как я вижу, что вы совершенно влюблены в него, и ваше счастье окутано его; с тех пор, как все твое длинное Письмо составлено из Истории его милых поступков. Он негодовал на то, как она помазала Бенни новым Фрэнки? Он завидовал этому?

Или он боялся, что они потеряют и этого нового Фрэнки? В мае 1771 года, на добрую записку, он написал: «Я очень доволен маленькими историями, которые вы даете мне о своем прекрасном Мальчике ... Я надеюсь, что он будет избавлен и продолжит то же самое Удовольствие и Утешение для вас, и что я буду долго участвовать с вами в этом.

Со временем Бенджамин тоже стал считать внука, на которого он еще не видел, своего рода перевоплощением своего мертвого сына. В январском письме 1772 года к своей сестре Джейн он поделился эмоциями, которые мальчик вызвал в нем, - эмоциями, которые он скрыл от своей жены. «Все, кто видел моего внука, согласны с вами в их рассказах о том, что он был необыкновенно хорошим мальчиком, - писал он, - что часто вновь вспоминает мою мысль о моем сыне Фрэнки, хотя сейчас он мертв 36 лет, кого Я редко видел равных во всех вещах, и о ком я до сих пор не могу думать без вздоха ».

Франклин наконец покинул Лондон домой через три месяца после смерти Деборы. Когда он встретил своего внука, он тоже увлекся мальчиком - настолько, что он фактически потребовал Бенни для себя. В 1776 году он настоял, чтобы семилетний сопровождал его во время его дипломатической миссии во Францию. Франклин не возвращал Бенни Бача его родителям в течение девяти лет.

«Когда это будет в ваших силах, чтобы прийти домой?
Так что же нам делать с Бенджамином Франклином?
Зачем?
Кем он был?
Это сделало мальчика слишком больным, чтобы быть привитым?
Как человек, который лучше других понимал относительную безопасность и эффективность прививки, ошибся?
Была ли это попытка вывести Дебору из изнурительного горя?
Он негодовал на то, как она помазала Бенни новым Фрэнки?
Он завидовал этому?
Или он боялся, что они потеряют и этого нового Фрэнки?

Новости

Где купить держатель для смартфона

Любой смартфон давно превратился неотъемлемым атрибутом повседневной жизни, который помогает не только поддерживать непрерывную связь с необходимыми людьми. Он также позволяет постоянно быть информированным